Гипотетический источник серы

Гипотетический источник серы — это пирит, распространенный вторичный минерал земных вулканических пород. На поверхности обогащенных пиритом лавовых потоков Венеры могут осуществляться реакции продуцирования серу содержащих газов. Они могут протекать и на глубине, причем в этом случае выделение газов в атмосферу может быть связано с извержениями вулканов. Именно вулканизм, по-видимому, обеспечивает постоянный приток серу содержащих газов в атмосферу.

Недавно Г. Петтенджилл и П.Форд из Массачусетского технологического института нашли косвенное подтверждение широкой распространенности пирита в пределах области Бета, вулканические структуры которой уже были выявлены на радарных картах. Согласно данным измерений радио-отражения поверхности Венеры с американского спутника «Пионер- Венера», для длины волны 17 см эта величина изменяется от 3 до 40%. К одному из районов в области Бета с наиболее высоким радио-отражением относится гора Тейи. Г. Петтенджилл и П. Форд считают, что состав пород поверхности здесь резко отличается от окружающих низменностей, характеризующихся низким радио-отражением. Высокое радио-отражение указывает на высокую электропроводность, причем известно очень мало типов пород с такой высокой электропроводностью, которая может соответствовать материалу поверхности на горе Тейи. Наиболее вероятный «кандидат» — горные породы с обильными включениями пирита (относящегося к веществам с высокой электропроводностью). Районы посадки советских спускаемых аппаратов «Венера-13» и «Венера-14» имеют довольно низкое радио-отражение. Поэтому можно допустить, что сера в составе этих пород преимущественно связана в ангидрите, имеющем низкую электропроводность.

Пирит в породах поверхности области Бета может входить в состав молодых лавовых потоков или более древних пород, обнажившихся в результате выветривания.