Редкий металл

В наше время алюминий стоит всего 21 цент за фунт, а в ту пору, когда сооружался обелиск, этот металл казался настолько редким, что верхняя часть памятника была выставлена для обозрения в витрине одного из крупнейших салонов Тиффани. Глядя на диковинку из алюминия, прохожие качали головами, сомневаясь, сможет ли она выстоять в тех суровых условиях, которым будет подвергаться.

МАРТ 1885 г. Британское общество воздухоплавания для достижения той цели, ради которой оно было создано, намерено организовать выставку летательных аппаратов. В качестве экспонатов будут представлены: I) средства передвижения в воздухе с использованием чисто механических устройств; 2) модели аппаратов с использованием частично эффекта подъемной силы, а частично механических устройств; 3) модели, разъясняющие принципы действия упомянутых конструкций и способные летать, имея на борту свой собственный движитель; 4) аппараты, рассчитанные на вес одного человека; 5) легкие моторы; 6) управляемые и неуправляемые воздушные шары; 7) материалы для оболочек воздушных шаров и снаряжение для воздухоплавателей; 8) воздушные змеи и другие изделия подобного типа; 9) прочие экспонаты, имеющие отношение к воздухоплаванию.

План города Вашингтона был рассчитан математически и, как ни странно, в конце концов он был претворен в жизнь. Успех этого мероприятия всецело обусловлен внешними факторами. Оставленный без внимания Вашингтон давно бы превратился в глухую провинцию, и последующие поколения вряд ли узнали бы, что на этом месте когда-то стоял крупный город. Вашингтон лишен каких бы то ни было элементов свободного коммерческого процветания. Достаточно было бы одного решения конгресса о перемещении столицы в другое место, чтобы этот город утратил свою популярность. Сейчас же он является политическим и общественным центром Соединенных Штатов. Здесь пребывает правительство. Это и только это обстоятельство сделало Вашингтон тем, чем он стал, — одним из красивейших городов страны.