Содержание диоксида серы у нижней границы облаков

Содержание диоксида серы у нижней границы облаков в 500 раз выше, чем у их верхней границы, поэтому зарождение турбулентных вихревых движений, вызванных столкновением гравитационных атмосферных волн с облачными образованиями, может быть причиной периодических «всплесков» содержания диоксида серы в верхней атмосфере. В любом случае для объяснения этого явления необходимо исходить из существования мощных вулканических извержений.

Наблюдения со спутника «Пионер- Венера» могут указать районы, где возможны извержения вулканов. Недавно Ф. Скарф из Т. R. W. Incorporated и К. Рассел из Калифорнийского университета в Лос- Анджелесе сообщили, что антенна, установленная на спутнике «Пионер- Венера», зарегистрировала низкочастотные радиоимпульсы, которые могли быть вызваны вспышками молний. Импульсы четко сгруппированы в районах, где на поверхности расположены следующие регионы: область Бета, область Атлы и область Фебы (к югу от области Бета). Такую локализацию импульсов трудно объяснить, если рассматривать возникновение молний в результате случайных событий в конвективной атмосфере. Однако все три указанных района по своим топографическим особенностям могут относиться к вулканическим. Вспомним, что на Земле во время извержений вулканов над ними часто наблюдаются молнии. Эти факты допускают существование молний той же природы и на Венере.

НИ ОДИН из представленных мною аргументов сам по себе не может служить однозначным доказательством существования активного вулканизма на Венере. Тем не менее вместе они выглядят весьма убедительно для обоснования этого предположения. Вулканические процессы можно считать ключевым связующим фактором циклических химических процессов, ответственных за формирование облачного слоя. До сих пор нет четких доказательств проявления плитотектонических процессов на Венере, так что, вероятно, венерианские вулканы — это отдельные «горячие точки», скорее всего напоминающие вулкан Мауна-Лоа на Гавайских островах. Интенсивность вулканизма на Венере может быть даже сопоставима с интенсивностью вулканизма на Земле. Некоторые исследователи считают, что на Венере извержения вулканов происходят чаще, чем на Земле. В заключение можно сказать, что окутанная облаками Венера, так же как и Земля, относится к планетам, которые до сих пор эволюционируют, и их геологическая история продолжается.