Спектры отражения облачных частиц

Спектры отражения облачных частиц в видимой и инфракрасной областях близки к соответствующим спектрам серной кислоты. Исследование поляризации отраженного солнечного излучения в облачном слое указывает на сферическую форму облачных частиц и их жидкое состояние: они имеют высокий показатель преломления, равный 1,44. Эти данные исключают большинство возможных «кандидатов» в состав облачного конденсата. В частности, водяные капли имеют показатель преломления 1,33 и испаряются при температуре, свойственной нижнему ярусу облаков. Помимо этого, концентрация газообразного диоксида серы S02 и водяного пара в облаках резко уменьшается с высотой, что указывает на химическую реакцию между этими веществами с образованием серной кислоты (H2S04).

Серная кислота — известный компонент земной атмосферы. В разбавленном виде она находится в «кислых дождях», а в концентрированной форме (как на Венере) входит в состав маломощного слоя облаков в стратосфере. Серная кислота образуется из диоксида серы (S02), а также из сероводорода (H7S), диметилсульфида ((CH3)2S) и карбонилсульфида (COS). Главным источником диоксида серы служат процессы сжигания природного топлива, а три восстановленные формы серу содержащих соединений — в основном побочные продукты метаболизма различных серных

бактерий. Однако диоксид серы и две восстановленные формы серу содержащих газов (H2S и COS) обычно наблюдаются в составе вулканических эманаций Земли совместно с хлористым и фтористым водородом.