Тепловая энергия радиоактивного распада

Тепловая энергия радиоактивного распада каким-то способом должна выделяться из недр планеты. Наиболее эффективный путь — одна из форм вулканизма, при котором должен происходить конвективный вынос нагретого материала из недр на поверхность. На Земле свыше половины потерь тепла приходится на области срединно-океанических хребтов, где происходит расхождение литосферных плит, составляющих жесткий верхний ярус Земли, и поступление новых порций лав из жидкой астеносферы с последующим формированием новой коры, К другой форме вулканизма относится вулканизм островных дуг, связанный с океанскими желобами, где происходит столкновение двух плит, одна из которых частично погружается в астеносферу (такой процесс называют субдукцией). Однако, как показали радарные карты Венеры, на этой планете нет признаков глобальной системы хребтов и желобов, на что указывают Р. Арвидсон из Вашингтонского университета и другие исследователи. По мнению Д. Андерсона из Калифорнийского технологического института, литосфера Венеры по мощности уступает земной — она более горячая и менее плотная, поэтому блоки литосферы имеют слишком высокую плавучесть и не могут подвергаться субдукции в расплавленные недра планеты.

При отсутствии очевидных свидетельств проявления плитотектонических процессов У. Каула и М. Мурадян из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе пришли к выводу о возможном существовании двух механизмов потери тепла: извержения изолированных вулканов в «горячих точках», не связанных с границами литосферных плит (как на Гавайских островах), и остывания горных пород в районах распространения коры сравнительно небольшой мощности, называемых «куполовидными» поднятиями.