Изучение дождевых тропических лесов

 Мы с Дж. Уильямсом разработали систему, которая названа нами автоматической конструкцией для исследования полога (АКИП). Она делает доступными для наблюдателя 8 га леса, от уровня почвы до вершин самых высоких деревьев. Три крепких дерева будут служить опорой для треугольной петли из троса, изготовленного из нержавеющей стали; поперек этой петли пройдет еще один трос, аналогичный внутреннему тросу применявшейся нами канатной конструкции. Исследователь будет передвигаться по этому тросу на подвесном сиденье. Он сможет менять свое местоположение при помощи дистанционно управляемых лебедок, смонтированных в шкафу управления на мачте вблизи одного из опорных деревьев. Лебедки будут прокручивать трос, идущий по периметру, и перемещать сиденье по внутреннему тросу. Энергию для этого дадут дизельные генераторы. Место для размещения АКИП выбрано: эта система будет охватывать небольшую долину около Национального парка Браулно-Каррильо в Коста-Рике.

Изучение дождевых тропических лесов — неотложная задача нашего времени. Некоторую финансовую поддержку эти исследования получают из Ролексовского фонда поощрения предпринимательства, а также в виде стипендии, выплачиваемой Институтом текущей международной политики, однако средств явно недостаточно. А надо спешить: еще один удар космических часов — и мы так и не успеем познакомиться с сообществами, которые являются, может быть, самыми замечательными биологическими системами во Вселенной.