Достижение античной науки

Практические достижения античной науки ограничивались совершенствованием военной техники (например, баллист и других осадных орудий) и предметов роскоши. Плутарх в своих «Сравнительных жизнеописаниях» писал, что даже такой выдающийся ученый, как Архимед, ближе всех стоявший к практике, «считал сооружение машин и вообще всякое искусство, сопричастное повседневным нуждам, низменным и грубым, все свое рвение обратил на такие занятия, в которых красота и совершенство пребывают не смешанными с потребностями жизни.» [83, т. I, с. 393].

Во время наивысшего расцвета античной науки — в александрийский период, когда были заложены научные основы античной астрономии, получившей свое завершение в учении Птолемея, математики (Эвклид), механики (Архимед), пневматики (Геро создал около 100 г. до н. э. прообраз паровой машины), сложились научные предпосылки, вполне достаточные, по словам Дж. Бернала, чтобы создать основные механизмы, которые в XVIII в. привели к промышленной революции,— ткацкие станки и паровую машину [16, с. 130]. Но рабовладельческой экономике эта техника была не нужна — богатые жили за счет принудительного ручного труда рабов, а положение трудящихся исключало их стремление к совершенствованию процесса труда.

Феодальная система привела в Европе в первые столетия своего существования к регрессу культуры, исчезновению научной мысли, к превращению религии в господствующую форму мировоззрения, а интеллектуального образования, по выражению Ф. Энгельса,— в монополию попов . Пришли в упадок античные города, бывшие основой рабовладельческих государств, центрами ремесла, науки и культуры. Однако в недрах феодализма продолжался технический прогресс, не имевший связи с наукой, но подготовивший условия для научной революции XVII в.

Поскольку основой экономического строя этой формации было феодальное землевладение и насильственное прикрепление труда к земле, то главной сферой технического прогресса вначале являлось лишь сельское хозяйство, впитавшее в себя в масштабах, невиданных в рабовладельческую эпоху, технические достижения античного мира — железные орудия труда, в том числе железные плуги, водяные мельницы* ручные ткацкие станки. Кроме того, благодаря контактам с Востоком были заимствованы достижения китайской и индийской цивилизаций.