Излишки жизненных благ

Если производство относительного излишка жизненных благ послужило исходным пунктом возникновения общественного разделения труда, то его углубление на первых этапах развития человечества объясняется в основном естественными условиями производства. Общественное, т. е. выходящее за пределы отдельных производственных ячеек, разделение труда порождалось разнообразием естественных производительных сил и возможностью преимущественно развивать те виды труда, которые использовали наиболее благоприятные естественные условия.

Неравномерность пространственного распределения и качества земли и пресной воды, лесов и естественных пастбищ, металлических руд и природного топлива, дифференциация климатических условий — все это служило первопричиной формирования и углубления общественного разделения труда. Если бы природные ресурсы были распределены равномерно, были бы одинаково доступны и имели одинаковое качество, то не было бы исходных исторических предпосылок для общественного разделения труда.

И в современных условиях, хотя и с меньшей интенсивностью, продолжает действовать естественный фактор развития общественного разделения труда. В экономический оборот вовлекаются все новые виды природных ресурсов, возрастают их пространственная разобщенность, различия в условиях использования.

Возникнув на базе дифференциации естественных условий, общественное разделение труда само стало источником ускорения этого процесса и повышения производительности труда, причем «до появления крупной промышленности наиболее могучим рычагом развития производства было разделение труда» .