Совершенствование средств производства

Совершенствование средств производства, происходящее в результате материализации в них научных знаний, не только обусловливается их долговечностью, но и входит с ним в противоречие. Чем долговечнее средства труда, а значит, и потребительские свойства соответствующих предметов труда, тем больший масштаб экономии живого труда может быть достигнут за срок их службы. Однако этот же фактор сдерживает совершенствование средств производства, т. е. снижает их способность замещать живой труд. Поэтому реальный срок службы средств труда всегда складывается как компромисс между их потенциальной, физической долговечностью и тем сроком службы, который диктуется темпом их совершенствования. В теоретическом смысле это есть компромисс между двумя одновременно действующими критериями развития экономики — достижением максимального расширения масштабов производства (как массы потребительных стоимостей) и обеспечением при тех же исходных условиях максимума экономического эффекта (конечной экономии живого труда).

При одном и том же темпе научно-технического прогресса максимальному масштабу производства соответствуют предельное увеличение сроков службы средств производства (пока эффективность использования средств труда превышает затраты на их поддержание), замедление их обновления, а максимуму конечной экономии труда — сокращение сроков службы средств производства, ускорение их обновления. В первом случае ниже эластичность замещения живого труда прошлым, но зато и меньше потери последнего в результате морального износа, во втором возрастает эластичность замещения при одновременном увеличении потерь прошлого труда.