Границы между плитами

Границы между плитами — срединно-океанические хребты и желоба — тоже перемещаются, поэтому относительное расположение плит не показывает, где находилась данная плита в данное время на земной сфере. Рассматривая относительное движение, нельзя также сказать, отодвигаются ли друг от друга две плиты с одинаковыми скоростями или же одна из них остается неподвижной. На такие вопросы можно ответить, если преобразовать известные относительные перемещения в абсолютные в системе отсчета, связанной с горячими точками, каждая из которых не меняет свои широту и долготу.

Относительные движения расходящихся плит — история спрединга океанского дна — определяются путем анализа магнитных аномалий на дне океана. На протяжении геологической истории магнитное поле Земли меняло свою полярность примерно каждые 100 тыс. лет; причины этого пока неизвестны. «Запись» инверсий сохраняется в океанической коре. Кристаллы магнитных минералов в лаве, изливающейся на срединно-океанических хребтах, выстраиваются по магнитным линиям; когда расплавленные породы остывают и затвердевают, эта ориентация навсегда сохраняется в коре. Намагниченная кора как бы состоит из отдельных полос, приблизительно параллельных оси хребта, которые транспортируются в стороны расходящимися плитами. Каждой полосе соответствует характерная магнитная аномалия; полоса сложена корой, образовавшейся в пору возникновения этой аномалии. Эти полосы называются магнитными изохронами. Возраст различных изохрон и скорость спрединга океанского дна устанавливаются по радиометрической датировке пород, полученных

при бурении дна океана. Совмещая соответствующие изохроны, находящиеся по разные стороны от оси спрединга, можно реконструировать относительное положение плит на время образования пары изохрон. Такое совмещение производится путем удаления с карты дна тех участков, которые образовались уже после данной инверсии магнитного поля.

ЕСЛИ направление движения одной из плит над мантийными струями известно, то, используя данные об относительных перемещениях, можно определить и траектории других плит в системе отсчета относительно горячей точки.